Este es un método para restablecer la contraseña root de un servidor con VMWare ESXi versión 5.5.
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Pasos:

1. Descargar y grabar en un CD una version live CD de Linux, (recomiendo hacerlo con Slax, que solo mide 228 mb y tiene entorno gráfico de KDE).
2. Bootear el server desde el CD que acabamos de crear.
3. Una vez dentro vamos a localizar en los discos del servidor el archivo de nombre state.tgz
4. Luego vamos a necesitar editar un archivo que viene dentro de este archivo, para eso debemos copiarlo a la carpeta /tmp
5. Abrimos una ventana de consola y procedemos a descomprimir el archivo:

6. Con los comandos anteriores hemos descomprimido el contenido del archivo, y ahora nos va a quedar una carpeta de nombre etc, desde la consola nos situamos dentro de esa carpeta y editamos el archivo de nombre shadow, con vi.

ESXi01-2012-12-30-23-22-01

7. En ese archivo, la primera línea aparecerá el usuario root, la cual la reemplazamos por:

8. Guardamos el archivo.
9. Luego necesitamos comprimir el contenido de la carpeta etc, para eso, siempre desde la consola ejecutamos los siguientes comandos:

10. Y por ultimo copiamos el archivo state.tgz a donde originalmente estaba, y con esto ya reiniciamos el server normalmente y la contraseña root quedará en blanco.

Les comparto el video que tome de guía: